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2010年8月24日 星期  上一期    下一期  [ 标题导航 ] [ 版面导航 ]
     
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阳光下的罪恶
———读约翰·哈特《顺流而下》
  《顺流而下》   作者:〔美〕约翰·哈特   出版社:万卷出版公司

  约翰·哈特的《顺流而下》是一部具有美国南方文学风味的惊悚小说,曾经有评论者评论约翰该小说的风格是“在光天化日下从地缝里拉出死者遗骸”,是颇为一针见血的。世家大族的罪恶与柔情,时而古典唯美、时而沉郁煽情的叙事风格,构成这部小说表里错综的氛围基调。

  小说以主人公亚当·切斯的返乡开始故事。亚当在五年前曾经被继母指控为杀人凶手,因而招致非议。尽管案情扑朔离迷,亚当最终被无罪开释,但他的父亲雅各布却不再信任他,无奈之中,亚当离开了祖辈生活过的红河农庄。

  亚当这次所以返乡是因为好友丹尼·费斯要他回来。丹尼是一个屡教不改好惹麻烦的人,但却是亚当的挚友,他的英文名被作者设定成Faith(意为“信仰”),显然有一定用意的。在亚当找到丹尼前,首先遇见的是前女友罗宾。亚当从前曾经深爱过罗宾,一直对她念念不忘。

  但是,亚当来不及与罗宾重温旧情,就被迅速的牵涉进一宗暴力性侵犯案。而罗宾恰好是负责案情调查的警察。原来亚当回乡不久,曾去看一个叫格蕾丝(英文Grace意为“优雅”)的姑娘。格蕾丝是农庄工头道尔夫的孙女,亚当从前在红河农庄时,一直像对待亲生妹妹一样深爱着格蕾丝。此时的格蕾丝已经长成一个婷婷玉立的大姑娘。在河边身穿比基尼、戴太阳镜的格蕾丝却主动以狂野的方式亲吻了亚当,向亚当袒露了爱情。亚当挣脱开时,格蕾丝说过“我恨你,亚当,我恨不得杀了你”后,消失在树林里。格蕾丝在小说中再次出现时是满身伤痕地躺在医院的病床上,她说她唯一能记起的事情是曾经和亚当在一起。这导致了警方对亚当的新一轮怀疑。没人相信亚当,大家都怀疑亚当性侵犯了格蕾丝。要不是人们觉得他曾经小小年纪见证了母亲的自杀,并且从那以后一直不太正常的话,他们恨不得将亚当千刀万剐。

  亚当得知自己的家族正面临一个严峻的考验。1789年以来,切斯家族一直拥有罗恩县的红河农庄,控制着罗恩县的大片土地。一家电力公司想出高价购买罗恩县的土地建造核电站,引发了人们的贪婪和欲望。而红河农庄拒绝出卖土地的立场将导致交易破产,这引起了一些想趁机谋取暴利的人们对切斯家族的敌意。

  亚当逐渐了解到这一切的同时,也被卷入一连串的殴斗、制造冰毒和凶杀事件当中。麻烦接二连三,好像命运之神特别照顾亚当一般。

  随着情节的展开,一系列性格各异的人物不断地涌现,其中有彻头彻尾的恶棍泽布伦·费斯、颇有女人缘的烂赌鬼丹尼·费斯、精神不太稳定的年轻女性格蕾丝和米里安姆、邪恶的继母简妮丝和高尚的雇工道尔夫———他已经患上癌症,宁愿代人受过未曾犯下的罪行。

  不管是昔日印第安人染红河流的血水、还是今天利欲熏心者的阴谋和罪恶……最终都将被沉默而又汹涌的浊流所淹没、带走。善有善报、恶有恶报;有情人终成眷属———这些永恒得有些陈腐的主题经过作者的全新铺衍,读来仍旧令人荡气回肠。这显然是《顺流而下》一书书名的部分寓意。另一方面,《顺流而下》这个书名在一定程度上还指的是主人公亚当和罗宾的情感发展过程。当亚当遭受众人怀疑时,唯独罗宾始终回护相信亚当,即使是警察的职业操守也不也能阻止两个有情人真挚的情感交融。对于亚当和罗宾来说,好像小说中所发生的一切纠葛、罪恶、鲜血和牺牲,都是上帝预先安排设计好的,目的只是为了成全两个暂时暌别的有情人终成眷属。这不由得令人想起张爱玲的小说《倾城之恋》。

  故事的谜底,将如何自圆其说?相信在读过小说后,你一定会对作者的巧妙构思叹赏不已。

  □作者:夏永为

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